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Un hongo bioluminiscente redescubierto después de 170 años

Neonothopanus gardneri es una de las 71 especies de hongos capaces de emitir luz. 
Son conocidos popularmente como hongos fantasma por su visibilidad durante la noche y sus variados colores. 


Fue descubierto en 1840 por George Gardner que vio a unos niños jugando con un objeto brillante en Natividade (Brasil). 
No se volvió a encontrar hasta el año 2009 por las primatólogas Patricia Izar y Dorothy Fragaszy. Los habitantes del lugar lo conocían y lo llamaban flor de coco, por crecer en la base de ejemplares de pindobas, una especie de palma de pequeño tamaño. 
Ahora se publica una investigación detallada en la revista Mycologia sobre la especie. 


El mecanismo que origina la luz en estos hongos es desconocido. Luz suficiente, según los investigadores, para leer. Además brillan durante todo el día, a diferencia de los animales capaces de generar luz que solo lo hacen puntualmente. 
El proceso empleado por animales como las luciérnagas está detallado. La luciferasa es una enzima que provoca una reacción química sobre la luciferina, presente en los hongos, desprendiendo oxígeno, agua y un compuesto que emite luz. Pero en los hongos no se han encontrado estos compuestos aun. 
También se desconoce el motivo de esta adaptación biológica. 
Un buen ejemplo muy interesante de la biodiversidad de nuestro planeta y el desconocimiento actual de muchas de sus especies.

Via: eurekalert.org

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4 comentarios:

nunny dijo...

lo que me asombra es que si tienen esa capacidad para dar luz no lo descubrieran antes.

S. Murain dijo...

Espectacular... retuiteado y compartido en facebook!

Allpe dijo...

Los habitantes del lugar los conocían.
Será que los científicos no salían de noche.
Gracias por vuestros comentarios Nunny y S. Murain.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

quizá debamos comenzar a cultivarlos para obtener luz a bajo costo XD

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