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Elysia chlorotica. Mitad animal, mitad planta

Este curioso molusco, es el primer animal en el que se encontró la capacidad para realizar la fotosíntesis. 
Es un molusco opistobranquio de la familia Placobranchidae que tiene su hábitat en las costas de E.E.U.U., desde Nueva Escocia hasta Florida. 


La especie Elysia chlorotica fue descrita por primera vez en 1870 por Augustus Addison Gould. 
Se tuvo que esperar hasta 2010 para que el científico Sydney Pierce comunicara los resultados sobre el genoma del animal. 


Elysia chlorotica tiene unos seis centímetros de longitud. 
Durante su juventud tiene una coloración grisácea que va girando al verde a medida que madura. El cambio de color se debe al incremento de cloroplastos en sus tejidos. 


El animal practica la cleptoplastia, que es la capacidad de asimilar los cloroplastos de las algas que come. Cuando escasea el alimento utiliza la fotosíntesis para seguir vivo; aprovechando como el resto de las plantas la luz del sol para producir energía. 


El estudio de Sydney Pierce demostró que además de incorporar los cloroplastos también incorpora a su material genético los genes responsables de producir clorofila, y que es capaz de tener descendencia con estos genes. 
En las investigaciones se podía tener a estos animales, vivos y en buen estado, durante meses sin comer ningún alimento si se les daba luz durante doce horas al día. 


Los científicos aun desconocen el mecanismo que utilizan estos animales para captar los cloroplastos y los genes de la clorofila. 

Via: wikipedia.org
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15 comentarios:

Pablo dijo...

No estoy seguro de que capten los genes codificantes de clorofila, probablemente no vaya más allá (sin quitarle mérito) de no digerir los cloroplastos de las algas que zampa. Captar los genes implicaría poder sintetizar más cloroplastos y pasarlos a la descendencia, algo que dudo mucho que ocurra ;-)

Allpe dijo...

Lo sorprendente, aunque se desconoce el proceso, es que incorporan a su ADN los genes responsables de la síntesis de la clorofila y son capaces de transmitirlos a la descendencia.
Te dejamos una referencia al estudio de 2010.
http://www.springerlink.com/content/a6n247821050r350/
Gracias por tu comentario Pablo.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Hola, a mí también me sorprendió eso, parece que la incorporación es a través de retrovirus. Yo lo vi en esta página: http://biology.usf.edu/ib/faculty/spierce

Anónimo dijo...

¡ Me resulta sorprendente el artículo ! Sigan publicando los avances... lo que más me sorprende es que incorporen genes a su ADN...
Saludos... Julieta

Anónimo dijo...

Parece que la simbiogénesis ocurre muy a menudo, como aseguraba Margulis.
Coincido en que el fenómeno de incorporación de genomas es un proceso, al parecer bastante cotidiano.

Saludos

Allpe dijo...

Gracias por sus comentarios.
Como se mencionaba en la noticia se desconoce el mecanismo de transferencia.
Un cordial saludo.

Diógenes Infante dijo...

Para la fotosíntesis existen un conjunto de genes en el genoma de la planta y en el cloroplasto. Si este bicho asimila los cloroplastos ¿Cómo hace con los genes genómicos?.

Allpe dijo...

La única información es el estudio de 2010.
Te dejamos un enlace Diógenes.
http://www.springerlink.com/content/a6n247821050r350/
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Si hubieran puesto este articulo antes lo hubiera utilizado como idea para mi proyecto de este año en 1er año de "classes prépa" (soy francesa) que trata sobre el color!
gracias por hacernos descubrir cosas tan interesantes!

Allpe dijo...

Gracias a ti por leernos.
Suerte con tu proyecto.
Un cordial saludo.

Andres Lopez dijo...

Muy interesante

ALLPE dijo...

Nos alegramos de que gustara.
Gracias por tu comentario Andrés.
Un cordial saludo.

Karmen dijo...

veo que la discusión es de hace tiempo, pero me gustaría saber si hay estudios publicados posteriormente a los que indican (son los que consigo encontrar) y si se sabe si la fuente de carbono para la fotosíntesis es externa al molusco o procedente de su metabolismo.
Muchas gracias.

ALLPE dijo...

Karmen no disponemos de más referencias que las que aparecen en la página.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

muy buen articulo!!! sigan publicando cosas interesantes

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