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Marrus orthocanna, una de las formas de vida más raras y bellas del planeta

Los sinóforos (Siphonophora)  son colonias de medusas que pueden medir hasta cientos de metros.
La de la imagen, conocidad como Marrus orthocanna, es una colonia que habita las aguas pelágicas del Ártico, a una profundidad de entre 200 y 2000 metros.


La colonia está compuesta por diversos zooides (así se conoce a los miembros de la colonia), algunos de los cuales son pólipos y otros medusas.
Se comporta como un único ser vivo. Los animales están unidos entre sí por un tallo central (hidrocaule) que mantiene unidos a los animales y sirve para alimentar a la colonia.
 La parte de color naranja, en la parte superior de la imagen, está llena de aire y actúa como flotador para toda la colonia.
Alrededor del eje hay varias medusas especializadas en la locomoción del zooide. Las contracciones coordinadas de las diferentes medusas hacen que se pueda impulsar en todas las direcciones.
El resto de animales son pólipos especializados en recoger alimentos con sus tentáculos, aparecen en la parte inferior de la imagen. Se organizan en una corona llamada hidrante.
La colonia  Marrus orthocanna puede tener varios metros de largo y sus tentáculos alcanzan medio metro a su alrededor.
Es carnívora y se alimenta de pequeños crustáceos.
Este grupo de animales tiene su origen en un único óvulo fertilizado que posteriormente se desarrolla para formar a todos los integrantes de la colonia.
La colonia se desarrolla a partir de  una yema en el tallo del pólipo fundador.
Los diferentes animales pueden vivir separados de la colonia sin problemas.
Un ejemplo de la increíble evolución en las profundidades del mar.

Via: wikipedia.org
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