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Suelos transparentes (para estudiar las raíces de las plantas)

La rizosfera es la parte del suelo cercana a las raíces, apenas un milímetro, donde éstas desarrollan su interacción con el medio. 
Científicos del Instituto James Hutton de la Universidad de Abertay Dundee (Reino Unido) han desarrollado un suelo transparente que les permita observar directamente el comportamiento de las raíces. 
Este suelo artificial reproduce la química de los suelos naturales permitiendo a las plantas crecer sin ningún problema. 


La base del suelo es el nafion un producto sintético desarrollado por la empresa DuPont en los años 60 del siglo pasado. Actualmente este compuesto también se está utilizando en las pilas de combustible
Durante dos años los investigadores han estado probando mezclas para conseguir su transparencia
Estos suelos permiten observar directamente los procesos que se desarrollan en ellos. 
En este vídeo se pueden ver las primeras imágenes 3D obtenidas in situ de raices de Arabidopsis thaliana interactuando con el medio. En verde las membranas plasmáticas y diversos compuestos del suelo en naranja. 


Un descubrimiento con gran repercusión, y aplicación inmediata, en todos los campos de la investigación vegetal.

Via: plosone.orgabertay.ac.uk
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