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Osos de agua, los seres vivos más resistentes del planeta

Los tardígrados son conocidos comúnmente como osos de agua por la manera que tienen de desplazarse, similar a la de un oso. 
Tienen un tamaño de entre 0,05 y 1,5 milímetros. 
Su característica biológica más destacada es la criptobiosis, la capacidad de entrar en un estado similar a la hibernación donde suspenden todos sus procesos metabólicos. Si el medio ambiente en el que viven pierde su agua estos animales son capaces de reducir su habitual 85% de agua a un 3% y entrar en un estado de letargo biológico. Son capaces de pasar 100 años en este estado hasta que las condiciones del medio sean las adecuadas para crecer y reproducirse.


Se sabe que son capaces de soportar tanto tiempo después de que el médico Guillermo Nossa viera su presencia en una hoja de helecho del herbario de un museo. Echó agua a la hoja y los tardígrados, después de al menos 120 años, reanudaron su ciclo biológico con normalidad.


Son también resistentes al frio, al calor, a los contaminantes, a la radiación y a vacío. 
Cuando están en estado de criptobiosis se ha comprobado que soportan temperaturas entre los 200º bajo cero durante días, o de 272 grados bajo cero (un grado por encima del 0 absoluto) durante minutos y los 151º, una temperatura muy por encima de la ebullición del agua.


Resisten presiones extremas desde el vacio a 1200 atmósferas. Algunas de las especies han resistido presiones de 6.000 atmósferas, casi 6 veces la presión que hay en en fondo de la fosa de las Marianas, el punto más profundo de la Tierra situado a unos 11.000 metros bajo la superficie.


Científicos rusos fueron los primeros en descubrir tardígrados vivos en el exterior de los cohetes a su vuelta del espacio. Estudios recientes realizados por la ESA han corroborado su capacidad para sobrevivir en el espacio exterior. En 2007 se colocaron en el exterior de la nave espacial Foton-M3 y sobrevivieron al viaje espacial manteniendo intacta su capacidad de reproducirse. En otro experimento, realizado por la NASA en 2011,  fueron colocados fuera del transbordador espacial Endeavour y colocados en órbita con idénticos resultados.


Fueron descritos por primera vez en 1773 por Johann August Ephraim Goeze
Su nombre tardígrado (caminar lento) se lo deben al investigador Lazzaro Spallanzani, que se refirió a ellos con esta palabra por su extrema lentitud al desplazarse.


Se han descubierto hasta la fecha unas 500 especies de tardígrados. 
Habitan en todos los lugares del planeta donde hay agua dulce o salada, y están presentes en todos los ecosistemas de la Tierra. 
Se alimentan de bacterias, algas, criptógamas, rotíferos y nemátodos fundamentalmente. Normalmente succionan sus células, pero en ocasiones ingieren los organismos enteros.


Otra característica a resaltar de estos animales es la eutelia, el número de células de su cuerpo es un número constante; para crecer no dividen las células como la mayoría de los seres vivos sino que hacen crecer las que tienen.
Un animal que da una idea de la asombrosa capacidad de adaptación de la vida a las condiciones más extremas.

Via: wikipedia.org
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52 comentarios:

sergio marin garcia dijo...

Me ha encantado esta entrada, una pregunta
¿Estos seres son terrestres o acuáticos o ambas cosas?

ALLPE dijo...

Las dos cosas Sergio.
En cualquier sitio terrestre donde haya humedad, pero también en ríos y océanos.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Gustavo dijo...

Un ser que nos era totalmente desconocido! muy buen espacio para ayudarnos a conocer y valorar el medio ambiente

ALLPE dijo...

Gracias por tu comentario y palabras de apoyo Gustavo.
Nos alegramos de que te guste el blog.
Un cordial saludo.

Regina dijo...

Hola!!
Me interesa saber el origen de las fotos.¿Son macros reales o hechas con microscopio electrónico o están retocadas?
Un saludo y enhorabuena por este espacio.
Sandra

ALLPE dijo...

Están realizadas con microscopio y posteriormente coloreadas para poder apreciar mejor los detalles.
Gracias por tu comentario Regina.
Un cordial saludo.

Regina dijo...

Gracias por tu pronta respuesta.
¿Me das permiso para poner este blog en mi página de facebook?,tiene muchos seguidores y me gusta mucho lo que hacéis.
Gracias

ALLPE dijo...

El blog está bajo licencia Creative Commons Regina.
Haz el uso del mismo que consideres más adecuado.
Gracias por tus palabras.
Un cordial saludo.

jesus sanchez dijo...

Son peligrosos con los seres humanos ya que ellos viven en aguas saladas o dulces una persona que ingiera un ser vivo de este tipo podia sufrir problemas despues?

ALLPE dijo...

No hay referencias a que sean tóxicos o peligrosos para la salud.
Dado su pequeño tamaño seguro que muchos de nosotros hemos comido algunos.
Gracias por tu comentario Jesús.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

estos animales nos resultaban total mente desconosidos pero grasias a ustedes conocemos mas sobre nuestro medio ambiente saludos chao

Anónimo dijo...

Me gustaría saber como se reproducen
gracias

ALLPE dijo...

Son ovíparos.
Gracias por su comentario.
Un cordial saludo.

Robla dijo...

Interesantísima información. Es alucinante lo que pueden aguantar sin agua, sin "oxígeno", con tanta presión, a tanta temperatura, ¡y tan pequeños! ¡Gracias chicos!

Oskr dijo...

hasta ahora, se considera que el organismo mas resistente es la garrapata

ALLPE dijo...

Las garrapatas no resistirían las condiciones extremas que soportan estos animales.
Gracias por tu comentario Oskr.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

cuantos animales mas habrán en el mundo que no conocemos su existencia





Anónimo dijo...

Hola! Estoy en un proyecto de animales resistentes a la radiación, y me serviría de mucho saber qué es lo que hace a estos animales tan resistentes, ¿de qué están compuestos?

Charles Rodríguez dijo...

genial , buen aporte

ALLPE dijo...

Gracias por tus palabras Charles.
Nos alegramos de que te gustara.
Un cordial saludo.

René López dijo...

Yo pensaba que eran extraterrestres.
Osea, unos animalitos que viven fuera de la tierra, lo había visto en un documental, es el único ser viviente que soporta el vacío del espacio..
Pero no sabía que era un animal terrestre "del planeta tierra"

Liza Generoso dijo...

Si este bicho midiese 20 metros, como se le mataría? O_O

motowoman dijo...

Gracia s por esta magnífica información

ALLPE dijo...

Nos alegramos de que os gustara y de haberos sorprendido.
Gracias por vuestros comentarios René, Liza y Motowoman.
Un cordial saludo.

Cyberland dijo...

Seria importante para la ciencia y para el futuro de la humanidad, el descubrir en que consiste que estos microorganismos sean tan resistentes y tengan tanta adaptabilidad. Que características tiene su ADN y como podría la ciencia en el futuro tratar de repetir en otras especies estas mismas características de supervivencia (y tal vez al final, tambien en nosotros mismos)

ALLPE dijo...

Es una especie muy estudiada a ese nivel Cyberland, aunque se resiste a revelar sus secretos biológicos.
Gracias por tus palabras.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Sinceramente, me ha sorprendido este animalito.

Gracias por el aporte, un saludo.

Anónimo dijo...

Muy bueno e interesante artículo acerca de éstos seres vivos

Delsy Gonzalez dijo...

me parece super interesante este animal me sorprende mucho su supervivencia de y saludos a todos

ALLPE dijo...

Sin duda lo es.
Gracias por tu comentario Delsy.
Un cordial saludo.

Fatima dijo...

Hola! quisiera saber cuales son las etapas de crecimiento.

ALLPE dijo...

Al final de esta página puedes encontrar múltiples referencias.
http://es.wikipedia.org/wiki/Tardigrada
Gracias por tu comentario Fátima.
Un cordial saludo.

Alexander Manzano dijo...

Maravillosas especies

ALLPE dijo...

Y sorprendentes.
Gracias por tu comentario Alexander.
Un cordial saludo.

Manuel Peña dijo...

Como se le mata a este animalito?

Anónimo dijo...

me intereso mucho este animalito donde podría saber mas de el

ALLPE dijo...

Pese a su aspecto es un animal inofensivo Manuel, mejor dejarlos vivir.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Mª Antonia - Mafar dijo...

Muy bueno el articulo, muy interesante. Ya sabemos una de las especies que sobreviviria a una catastrofe en la tierra.

ALLPE dijo...

Ésta es una de las mejores candidatas y de las más grandes.
Gracias por tu comentario María Antonia.
Un cordial saludo.

Javier dijo...

Hola, ya se q es ficcion pero q hay de la pelicula HarbingerDown que presenta una posibilidad de q no sean tan inofensivos en algunas circunstancias?

ALLPE dijo...

La fantasía a veces se hace realidad, esperamos que no en este caso.
Gracias por tu comentario Javier.
Un cordial saludo.

Guadalupe dijo...

hola es ser vivo es muy interesante y pues estoy haciendo un proyecto sobre esta especie y queria saber si esta especie es rara

ALLPE dijo...

Según lo que se entienda por rara Guadalupe.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Genial

Galatthea Nuñez dijo...

¡Wow! Si pueden sobrevivir y adaptarse a climas tan adversos e inclusive tolerar las condiciones del espacio exterior, bien podrían habitar en otros cuerpos celestes de nuestro universo. El período etáreo que son capaces de vivir los habilita a ser viajeros estelares. ¡Increible!

ALLPE dijo...

Sin duda un animal sorprendente Galatthea.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Muy increíble ser vivo

Liisa Ikonen dijo...

Son tan preciosos los tardígrados. Los vi en un curso de ecología del terreno y el profesor nos contó animadamente de ellos. Son seres increíbles. Si estuviera un animal, seguramente estuviera un tardígrado. :) ¡Gracias por este blog, es maravilloso! Saludos de Helsinki, Finlandia

Unknown dijo...

¿cuantos roentgenos resiste este animal?

Anónimo dijo...

yo quería solamente el significado DEL OSITO DE AGUA

Anónimo dijo...

WoW! Me has ayudado en mi trabajo de ciencias sociales, muchas gracias y seguid así! pronto esta pagina será mas conocida que wikipedia! Jajaja

Anónimo dijo...

Me ha encantado leer este articulo y aprender sobre este animalito tan fascinante. Nunca habia escuchado sobre el. Gracias por la información

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