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La polilla crepuscular de Madagascar

La polilla crepuscular de Madagascar (Chrysiridia rhipheus) es considerada uno de los animales más hermosos de todo el orden Lepidoptera


Su color no se origina por la presencia de pigmentos sino por fenómenos como la polarización, iridiscencia o refracción de la luz en sus alas. Por este motivo es protagonista de muchas investigaciones científicas en el campo de la óptica


Puede alcanzar una envergadura de 11 centímetros.


Por su aspecto fue clasificada erroneamente en 1773 dentro del género Papilio. En 1823 se incluyó en el género Chrysiridia. 


Durante su fase larvaria se se alimentan únicamente de cuatro especies tóxicas de plantas del género Omphalea. Las larvas retienen en su cuerpo este veneno hasta su etapa adulta para protegerse de sus depredadores. Sus colores brillantes son un aviso eficaz para sus depredadores de el veneno que contienen sus cuerpos.


A diferencia de la mayoría de las polillas vuelan durante el día. 
Los habitantes de Madagascar la conocen como Adriandolo o Lolonandriana palabras que significan espíritu noble. 


Una leyenda local dice que el alma de sus antepasados se representa en la forma de estas polillas. Hacer daño a estos animales sería una ofensa para sus muertos. Por este motivo no se cazaba, pese a su aspecto. 

Actualmente son cazadas para el comercio internacional y también criadas en cautividad con el mismo fin.

Via: wikipedia.org
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4 comentarios:

Salomé Guadalupe Ingelmo dijo...

Sobrecogedor. Evidentemente aún estamos en pañales.

ALLPE dijo...

No sabemos si habrás te habrás equivocado de entrada Salomé.
Esta polilla parece todo menos amenazante.
Gracias por tu comentario.
Un cordial saludo.

ruben .g dijo...

11cm de envergadura es una barbaridad, la mayor es la Atlas, pero esta no se queda corta, una autentica joya.

ALLPE dijo...

En este caso es una polilla.
Publicamos un post sobre la mariposa Atlas hace tiempo. Te dejamos el enlace por si quieres consultarlo.
http://www.medioambiente.org/2012/02/la-mariposa-mas-grande-del-mundo.html
Gracias por tu comentario Rubén.
Un cordial saludo.

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