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Un polluelo que imita a las orugas venenosas (para sobrevivir)

Los depredadores suelen ser la mayor causa de mortandad en aves, por este motivo la selección natural ensaya estrategias eficaces para aumentar las probabilidades de supervivencia. 
Entre ellas una de las más curiosas es la que utilizan las crías de la especie plañidera cenicienta (Laniocera hypopyrra). Un excelente ejemplo de mimetismo batesiano; en el que una especie imita a otra que tiene mecanismos de defensa eficaces, en este caso una oruga venenosa de la familia Megalopygidae

Pollo de Laniocera hypopyrra imitando a una oruga de la familia Megalopygidae
En el caso de los invertebrados el mimetismo batesiano es frecuente. En aves sólo se conoce otro caso: el de los buhos de la especie Athene cunicularia que viven en madrigueras en el suelo e imitan los sonidos de las serpientes de cascabel cuando se encuentran en peligro. 

Pollo de Laniocera hypopyrra
Los ejemplares adultos de Laniocera hypopyrra son pájaros casi en su totalidad de colores grisaceos, sin apenas notas de color.

Ejemplar adulto de Laniocera hypopyrra
Pero cuando eclosionan los huevos los pollos son de un color naranja, brillante e intenso, y tienen plumas modificadas en todo su cuerpo, para hacer posible el mimetismo con las orugas. 

Pollo de Laniocera hypopyrra
A los seis días imitan con sus movimientos los de una oruga cuando se sienten amenazados, como se puede apreciar en este vídeo.


Con este método los pollos de Laniocera hypopyrra aumentan sus probabilidades de supervivencia frente las serpientes y monos, sus principales depredadores en las selvas tropicales del norte de Sudamérica.

Pollo de Laniocera hypopyrra

Via: gepog.orgjstor.org
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4 comentarios:

Leónidas Kowalski de Arimatea dijo...

Verdaderamente asombroso. Conocía el caso de varias especies de orugas que se parecen extraordinariamente a serpientes, pero que una ave imitara a una oruga iba más allá de mi imaginación. Gracias por contarlo.

Anónimo dijo...

Increíble es poco, la naturaleza siempre nos sorprende.

ALLPE dijo...

Publicamos un post sobre esa especie, Hemeroplanes triptolemus, hace unos meses.
http://www.medioambiente.org/2014/05/una-serpiente-no-una-oruga-hinchada.html
Gracias a ti por visitarnos y por tu comentario Leónidas.
Un cordial saludo.

Anónimo dijo...

Maravilloso!
Qué polluelo más curioso, una pasada.

Acabo de encontrar este blog, pero a partir de ahora... os pongo en favoritos. Saludos!

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